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HISTORIA DE LA PALMA DE ACEITE


Los aceites y grasas han sido empleados por el hombre desde hace miles de años, inicialmente para ungir y luego como ingrediente en la preparación de alimentos.

La palma de aceite existe desde hace más de 5,000 años y su aprovechamiento se atribuye a los faraones egipcios. Es originaria del golfo de Guinea en el África Occidental, es por eso que, popularmente, la gente se refiere a ésta como palma africana; su nombre científico es Elaeis Guineensis Jacq. En América, en cambio, se le conoce mejor como palma de aceite y fueron los portugueses quienes introdujeron la palma al continente americano.



DATOS Y CIFRAS



• El crecimiento de la población mundial y el desarrollo económico son dos factores que
   mueven la creciente demanda global de aceites vegetales.

• Cerca de 2 billones de personas a nivel mundial consumen aceite de palma como
   comestible.

• Estados Unidos consume cerca de 54.9 kilos per cápita, mientras Europa consume 57.3 y
   China 22.7, respectivamente.

• El promedio de consumo per cápita en el mundo es de 23.57 kilos
   (según OIL WORLD ANNUAL 2008)
,

• El consumo per cápita de aceites y grasas en el mundo es menor a los niveles
   recomendados por la FAO.

• Dentro de los aceites vegetales, el de palma es el de mayor consumo a nivel mundial,
   gracias a su versatilidad, su afinidad de mezclarse con otras materias primas y su aporte
   nutricional. Además, cerca del 50% de los productos empacados en un súper mercado
   utilizan aceite de palma para su elaboración.

• La palma de aceite usa la tierra más eficientemente que cualquier otro cultivo oleaginoso.

• La palma de aceite contribuye con el 30% del total de producción de aceites vegetales,
   pero ocupa menos del 8% del área total plantada con estos cuatro cultivos. En contraste la
   soya produce el 23%, pero ocupa 63% de la tierra plantada.

• Menos del 1% del área total agrícola mundial está ocupada por palma de aceite que
   producen a cambio un 30% de los 17 aceites y grasas mundiales.

• Asia representa el 88.3% de la producción mundial de aceite de palma, América el 5.4%,
   África el 4.7% y Oceanía el 1.6%. Los aumentos más significativos de la producción durante
   los últimos siete años se han dado en Malasia e Indonesia.

• A pesar del aumento en la tasa de crecimiento de la producción en algunos países de
   América Latina, el área sembrada es pequeña en comparación con la del Sureste de Asia.

• América es un importante consumidor de grasas y aceites, participa con más del 20% del
   consumo mundial. Sin embargo en oleaginosas, tanto en consumo como en producción, es
   el hemisferio de la soya, a pesar de ser el segundo productor de aceite de palma en el
   mundo, su participación en la producción mundial de éste aceite es baja (poco más del 5%).

Fuente: Oil World Annual 2010

Producir más con menos es una parte vital de la producción agrícola sostenible. Para el gremio palmicultor, es importante mantener un balance entre la economía y la ecología, es por eso que cuando hablamos de conservación hablamos en dos vías: desarrollo y protección del medio ambiente.